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Importancia de las vitaminas y minerales
 
 
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Las vitaminas y minerales deben formar parte también de una ración equilibrada en perros (como en cualquier organismo). Es importante no sólo cubrir las necesidades básicas, sino tener en cuenta que en algunos casos un exceso en la formulación puede ser tóxico para el animal, por lo que en estos casos, y nunca mejor dicho, menos es más.

Vitaminas

Las vitaminas son compuestos orgánicos requeridos por el cuerpo para procesos bioquímicos. Pueden clasificarse en liposolubles (A, D, E y K) ehidrosolubles (las del grupo B y C).

Las primeras se almacenan en los lipocitos del organismo, mientras que las hidrosolubles no quedan retenidas en el cuerpo salvo en pequeñas cantidades. De ahí que aún siendo necesarias, haya que tener especial cuidado con no suministrar un exceso de vitaminas liposolubles que podrían dar lugar a un problema de toxicidad, sobretodo en cuanto a la vitamina A y D. En la foto Koda comiendo su pienso y dando de mamar a sus cachorros. Propiedad de Ana Belén Cuenca.

Repasando las funciones básicas de cada una y centrándonos en el caso particular de perros. En primer lugar, las liposolubles:

  • Vitamina A (retinol): es bien sabido que es importante para la vista. Pero una deficiencia puede causar retardo en el crecimiento, problemas de pelo y piel, y problemas reproductivos. Los criadores deben tenerla especialmente en cuenta puesto que una falta de vitamina A, puede causar hidrocefalia y paladar hendido en las camadas.
  • Vitamina D (calciferol): importante para los huesos porque interviene en el balance del calcio y fósforo en sangre. Aparte de ingerirla por la dieta, se obtiene por transformación de una molécula, llamada ergosterol, con ayuda de la radiación solar.
  • Vitamina E (tocoferol): juega un papel en la formación de membranas celulares, respiración celular y en el metabolismo de las grasas. Además es bien conocida su función como antioxidante y muchos piensos lo suelen incluir como antioxidante natural.
  • Vitamina K: mayormente el organismo es capaz de sintetizarla. Afecta a la coagulación de la sangre. Es útil saber que losraticidas precisamente afectan a los factores de coagulación de la sangre, y que por ello mismo, el tratamiento para un perro o gato que haya ingerido un raticida por error o un ratón/rata envenenado será precisamente el suministro de una dosis de choque de vitamina K1.

Ahora comenzamos con las hidrosolubles. Del grupo de las vitaminas B sólo me centraré en las más importantes, teniendo en cuenta que todas son necesarias:

  • Vitamina C: muy usada como suplemento en la dieta en perros (también en humanos, para evitar los catarros ;-)). Al intervenir directamente en la mineralización de huesos se usa para prevenir la displasia de cadera. No obstante, no hay resultados científicos que avalen ésta teoría aunque si se ha visto que puede resultar eficaz para reducir el dolor en perros afectados con esa enfermedad genética. También se suele usar para prevenir la formación de cálculos urinarios, puesto que acidifica la orina.

  • Vitamina B1 (tiamina): su falta provoca pérdida de apetito, debilidad, pérdida de reflejos y del control nervioso, y eventualmente, la muerte.

  • Vitamina B2 (riboflavina): esencial para el normal creciemiento, desarrollo muscular y salud del pelo.

  • Vitamina B3 (niacina): ayuda al buen funcionamiento de enzimas. Su deficiencia causa la "lengua negra" en perros y gatos, y se caracteriza por pérdida de peso, encías, labios e interior de las mejillas inflamadas y enrojecidas. En casos graves, le sigue diarrea sanguinolenta y la muerte.

  • Vitamina B5 (ácido pantoténico): ayuda a la obtención de energía a partir de carbohidratos, grasas y proteínas. Su falta provoca pérdida de pelo, diarrea y alteraciones gástricas. Se ha asociado también con el encanecimiento anormal en perros, mucho más notable en perros de color negro.

  • Vitamina B6 (piridoxina): ayuda a que el organismo use los aminoácidos, por lo que es totalmente esencial. Su falta puede provocar entre otros síntomas, cavidades en los dientes, lesiones en la piel y en casos graves la muerte.

  • Vitamina B9 (ácido fólico) y B12 (cianocobalamina): trabajan juntas para fabricar nuevos glóbulos rojos y proteínas. El ácido fólico ayuda a prevenir malformaciones en fetos, como espina fíbida o paladar hendido. De ahí que muchos criadores opten por suplementar a futuras hembras gestantes con ácido fólico a partir del celo y durante la gestación.

Minerales

Los minerales son elementos inorgánicos que intervienen en muchas funciones en el organismo, como la formación de hueso y cartílago, mantenimiento del equilibrio ácido/base, funcionamiento de músculos y nervios y en la producció de hormonas.

Se agrupan en 2 categorías: macrominerales, porque se necesitan en mayores cantidades (calcio, fósforo, magnesio, potasio, sodio y cloro) y microminerales (oligoelementos), que se requieren en cantidades mínimas (cobre, yodo, hierro, manganeso, selenio y zinc). Como antes, deben aportarse en la dieta en proporciones apropiadas para cubrir necesidades y porque algunos en exceso presentan toxicidad. El calcio y el fósforo deben guardar una relación, que debe ser de 1:1 (la misma cantidad de calcio que de fósforo) o de 2:1 (doble de calcio) para que no hayan problemas dependiendo de la etapa vital del animal.

Como caso particular en Alaskan Malamutes, Huskies y cruces de ambos, comentar que se ha observado unas mayores necesidades de zinc en la dieta o corren el peligro de que aparezca una dermatosis por carencia de zinc, que se manifiesta en una pérdida de pelo y piel descamada sobretodo en cara, cabeza y patas. Los cachorros pueden presentar además anorexia, estar aletargados y ser más susceptibles a infecciones secundarias. Esto es debido aparentemente a una mala absorción de zinc, que empeora en épocas de estrés (perros de tiro en temporada de trabajo) o por una dieta basada en ingredientes vegetales o con alto contenido en calcio.

Ya hemos visto la importancia el papel que juegan todos los nutrientes en la salud del animal. Ahora vamos a ver cuáles son los requerimientos nutricionales en perros y cachorros.


 

Isabel Burgos Costalago
http://www.alaskanmalamutes.es
 
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